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網絡時代的哲學思考

作者:瀟霖
出處:論文網
時間:2003-03-27
一 牛頓方法論的超越

牛頓力學有力地支撐了對立統一的哲學思想,也使我國古代就已形成的“物生有兩,體分左右,皆有二也”的樸素辯證法觀念找到了近代科學解釋。然而牛頓力學觀察的是兩個物體之間的相互作用,是以質量和能量作為物質的兩個本源特質的。人們很容易理解任何事物都有正反兩個方面,非此即彼,非我即敵的機械認識論觀點就是這種思想方法的極端體現。

在整個工業生產力階段,一方面人們依靠物料,能量構筑了煙囪、廠房、鐵路和橋梁,另一方面,人們又在爭奪物料和能量的斗爭中力求用博弈思想方法戰勝對手,戰勝自然。也就形成了追求單一目標和單一因果鏈的簡單化決策方法。

經濟技術發展把人們推進了網絡時代,人們遇到的諸多問題已經不可能在牛頓力學的單一因果鏈的思維平臺上獲得滿意的答案,除了對立雙方之間的力學作用之外,還必須考慮介質或信息的作用。

信息社會的本質是多樣性的社會,沒有多樣性就沒有信息。黑與白,正與負,好人與壞人,正確與錯誤,真理與謬誤,科學與迷信之間尚存在許多有待進一步認識的空間。一批綜合學科應時而生,它表示人們力求超越工業時代的方法論,從多維模型、統籌兼顧的方法上建立人與人之間,人與環境之間協調共生的組織體系。

工業社會盛行的對資源的掠奪性開發,把人與自然對立起來,把人與人對立起來,斗爭與反斗爭,壓制與反壓制,控制與反控制的思想方法已經使人類社會遭受了太多的報復。對立斗爭的長期效果并不總是一個吃掉一個,而往往是兩敗俱損,由第三者或第三態主導局面。因此信息社會的哲學原則應該是使每個社會單元通過信息的協調作用,找到相對佳越化的生存空間,它至少要考慮三個最基本的要素而不是兩個。比如主體,對象和環境,正態、負態和零態,宏觀、微觀和中觀,客觀、主觀與媒介,信源、信宿與噪聲等等。

一種三基元哲學思想正在孕育之中。這種哲學思想認為,任何事物都是由三個具有正交完備性的最基本的特質構成,即運動不能由一個或兩個規律加以說明,而任何第四個規律或者是某一規律的結果,或者是三種基本規律的交叉派生的產物。

比如熱力學有三定律,機械學有三定律,生物學有三定律(變異、遣傳、自然淘汰),現代交叉科學有老三論,(控制論、信息論、系統論),新三論(協同論、突變論、耗散結構論),馬克思主義有三個基本原理,彩色電視中有三基色原理。甚至一向作為計算機技術最基本的兩進制碼也有可能發展成三進制,有人已經證明,三進制才是最簡單而且效率最高的運算方法。還有最具有挑戰性的兩個問題,一是物質是否由質量、能量、信息三個基本特質完整地體現,二是社會組織形態是否也存在,無序、有序、自序這三種極端模式。

熱力學第二定律揭示了孤立系統從有序到無序的熵增演化規律,而人類社會作為開放系統則被普遍認為是沿著從無序到有序的熵減規律演化的,因為這個開放系統不斷地從外界吸取能量。可是,讓我們穿透歷史,就不難發現人類社會的發展過程遠非從簡單無序到簡單有序的單向過程,基于信息的自組織作用正在形成一種新的自序化發展方向。

達爾文時代的人們不可能預見自組織的力量,那時人們普遍認為生物進化只能服從“自然選擇、適者生存”這把利劍。這正好說明那個時代的人對能量和外力的畏懼和崇拜。直到最近,科學才發現某些復雜開放系統在外界變化(信息)達到一定閥值時,就會自發形成一種有序結構。這就是說,有序化并不總是在力學規律下被強制形成,信息的作用可以使某些開放系統形成自發有序,我們稱之為自序。

如果說小農經濟是以質量為主導的無組織化的經濟形態,工業經濟是以能量為主導的強組織化經濟形態,那么信息經濟不是強組織化經濟的繼續,也不是半組織狀態或者中間道路,而是一種以信息為主導的獨立的全新的自組織經濟。農業社會的突出特點是個性無序,工業社會的突出特點是強制有序,信息社會的突出特點則是協同自序。一位美國學者尼葛羅龐迪曾多次重復他的自組織試驗。他在報告廳要求幾百個人或者幾千人隨意鼓掌,在一片雜亂無章的掌聲中過不了一兩分鐘就會形成有節奏的規律性掌聲。他承認現代社會還有許多與這種自序狀態非常不協調的東西,甚至在計算機網絡里仍有大量有害的信息,但他堅信人類的協同自律能力,能夠很快地消滅少數不協調的掌聲,并將它們融進共振的旋律之中。

幾百年來,不加節制工業文明正在把人類帶進一個社會達爾文主義的誤區,有些人對現實世界中的弱肉強食,物競天擇奉為真理。甚至告誡世人,市場經濟的倫理原則就是利己主義。只要你不違法,什么缺德的事都可以干,什么手段都可以使。因為通過人們利己行為的互動可以完善法制,也就是每個人在追求個人利益的時候也就促進了社會利益。實際上我們看到的則是物欲橫流、金錢萬能,只要不讓別人抓住證據,殺人放火也可以逍遙法外,只要有錢,刺殺美國總統的富商之子也可由要人證明其當時精神處于不正常狀態而無罪釋放。如果承認這種博弈互動促進社會發展,那么這種發展只能給人類帶來災難或毀滅。即使把一個國家的法典修訂的比美國國會圖書館的全部藏書還厚,依然能夠找到法律的空子。因為有一條重要的自然法則,就是管理者掌握的信息量永遠小于被管理者掌握信息量的總和。人類要想避免自我毀滅,唯一的出路是自覺借助第三種力量。超越市場,超越政府,以社會協同為新經濟時代的倫理原則。當務之急是建立全民監督(包括法律監督和道德監督)的透明管道,而網絡及其產業就是這種管道的基礎。

如果以上這種三基元自然哲學和社會哲學觀念能夠在現代認識論中立足的話,那么它是否能成為信息時代的哲學基礎,并作為工業時代的一分為二哲學體系的補充和發展呢?恐怕還要經過更多人在實踐中繼續探索和創造。

二 信息與多樣性社會

學術界對信息的定義不下幾十種,站在不同的角度,從不同層面上看,每種定義都有其合理性一面,但是從最本質的哲學意義上考察,應該只存在一種最接近信息本質的定義。直到目前,人們仍然沒有停止對信息哲學本質的探求。

1948年,美國貝爾電話實驗室的仙農第一次用數學方法定義“信息就是不定性的消除量”。認為信息具有使不確定性減少的能力,信息量就是不確定性減少的程度。仙農關于信息的定義至今在概率性通信過程中仍然是有效的。我國一位學者曾撰文指出,現在人們正濫用信息概念,什么信息爆炸,信息膨脹,其實并不存在。因為按照仙農信息論的定義,不被受體所理解的信息并沒有使不定性減少,也就不稱其為信息,它無異于能量虛擲和感情的空拋。

其實,仙農作為一個通信科學家,所定義的僅僅是進入他的人工通信模型中的信息,也叫做認識論信息。而作為與質量、能量并列的一個哲學本源,人們并不滿意仙農的定義。依照仙農的觀點,消息如果不被某一受體理解就沒有信息,如果被另一受體所理解就有了信息,那么究競這一消息中包含不包含信息呢?為了找到哲學本質的解釋,1956年阿希貝提出,信息的存在與否取決于消息本身有沒有變異度,信息就是被傳遞消息中的變異度。

從自然哲學層面上看,前蘇聯學者格盧什科夫把信息定義為“物質和能量在空間和時間上分布不均勻性的測度”。意大利學者朗格提出。“信息就是事物間的差異”。我國許多學者傾向把信息定義為“事物運動的狀態和方式”。我比較贊成朗格的定義,并且認為信息是事物可傳遞的差異性。它包括自然界和人類社會普遍存在的可傳遞的差異性。差異越大,信息量就越大,沒有差異就沒有信息,不可傳遞的東西也不是信息。

在宇宙爆炸的一瞬間,即沒有各類分子,也沒有各種原子,很可能只有同種基本粒子組成的“宇宙之湯”。在這種混沌世界里是沒有信息的,而在雖有多種元素存在,但又在某種強力作用下保持高度一致的世界里,也沒有或者有很少的信息,只有在多樣化的世界里才蘊育著豐富的信息。

熱力學第二定律認為,一個孤立系統總是朝著熵值(熵=熱量/絕對溫度)增加的單一方向發展,最后達到處處熱量相等的熱平衡狀態,也就是最混亂的無序狀態。一杯開水置于室內,它的熱量就會向四周散發,直到與室內溫度相同。要使水溫與室溫的差異恢復就得靠外力加熱,也就是使熵再次減少。

在負熵可以增加系統內部多樣性的意義上講,負熵就是信息。但是如果靠外力加熱使系統內部狀態同構,就沒有增加信息量,只有靠外力增加了系統內部的多樣性才能增加信息量。 如果說是強相互作用、弱相互作用、電磁力和萬有引力這四種作用力的約束使物質世界井然有序的話,那么也可以說是客觀事物中所包含的差異性即信息影響力使生命世界越來越走向協同自序。人類社會經歷了游牧、農業、工業階段,正在向信息階段過渡。從總體上看,社會分工越來越細,信息量也越來越大。但是工業社會的原則是大量生產標準化的同種產品的社會,高度集中一致的社會結構又在很大程度上限制了信息量的增長,只有信息社會才能在越來越透明的環境中實現個性有序的多樣化社會結構。

工業社會的哲學原則是建立在牛頓力學和機械決定論基礎上的強組織化原則,它強調共性,抹殺個性。這種組織原則在追求單一目標的群體活動中非常有效。恩格斯在《反杜林論》中曾引證拿破侖的話說,“兩個馬木留克兵絕對能打贏三個法國兵,一百個法國兵與一百個馬木留克兵勢均力敵,三百個法國兵大多能戰勝三百個馬木留克兵,而一千個法國兵則總能打敗一千五百個馬木留克兵” 。其主要原因是兩軍的組織程度不同,而控制論的創始人維納就把信息定義為組織程度的量度。那么信息是否就是組織程度呢?如果我們得出肯定的回答,我們就有會沿著工業社會兵營規律的哲學原則,在集中控制經濟上越走越遠。這一點在西方七十年代經濟停滯,80年代東歐國家解體的歷史事件中已經得到了證明。

信息社會的哲學原則是建立在非線性理論基礎上的自組織化原則。它不是按照線性規律強制有序的社會,也不是無組織的處于混沌狀態的社會,而是通過信息網絡的作用使每個社會主體在相互協調的環境中經過不斷地自組織來實現整體優化的社會。

一次,我去國家科委組織的一個高級培訓班授課,在我前面講學的一位控制論專家提出,我國經濟總是在一控就死,一放就亂的過控制與欠控制的兩極搖擺,最好的辦法是縮短控制路徑,找到最佳控制點。我在這次講演中首次提出,集中控制的思想方法只適應單一目標問題,在現代社會經濟領域,只有使多個行為主體在信息相對透明的環境中實現自組織化,才能形成多目標經濟活動的次優組合。現在看來,這種思維方式正是超越工業社會的哲學原則,對無序、有序和自序(自組織)三種基本組織形態的一次大膽探索。

現在我們更有理由認為,無序的社會是個性被抵消的社會,有序的社會是個性被抹殺的社會,只有協同自序的社會才是保持個性發展和多樣化的理想社會。

三 論泰勒寶塔的倒掉

三十年代,魯迅先生曾寫過一篇雜文“論雷鋒塔的倒掉” 以慶幸代表皇權的法海之塔對白娘子追求個性解放思想統治的一朝崩潰。但是,在生產力尚不發達,少的可憐的信息傳播渠道僅作為皇權幫兇的時代,這種暫時的個性解放又能換來什么呢?中國歷代農民起義的命運要么以流血失敗告終,給后人留下對皇權的敬畏和更深的仇恨,要么新帝登基坐殿繼續新一輪皇權統治。只有先進的生產力與先進的哲學思想體系相結合才有可能從根本上更新體制,從而進一步促進生產力的發展。換言之,只有當信息上升為生產力的最重要的要素并成為廣大民眾在生產和生活中賴以自組織的首要條件時,這種個性解放才能持久和有效。我們可以毫無政治偏見地說,在工業社會,資產階級所宣染的個性解放,自由民主,只不過是粉飾他們已獲得的對廣大勞動人民的統治地位的小把戲而已。美國一位大學教授無不深刻地指出,民主的本意應該是一人一票,可是現代資本主義制度最有代表性的東西反映在工廠和市場上,在工廠里是一股一票,在市場上是一美元一票,這不對西方民主虛偽性的一種最尖銳揭露和諷刺嗎?

值得慶幸的是工業社會生產力的加速發展孕育了新興的信息生產力,它反過來要摧毀工業時代建立起來的管理體系和管理制度,促使工業社會經濟管理和政治統治的寶塔結構正在倒塌。

在動力機器生產力階段,美國著名的理學家泰勒發明的寶塔型生產管理模式也許是最科學的組織結構。但它只能說是一種力學結構,而不是信息結構。這種結構是我們在兵營里或者中國歷代修筑長城的偉大工程中見慣的結構。這種結構的要領是三三制,因為每個管理者的“力”,只能有效地控制三個被管理者。到網絡生產力階段,管理者的信息在理論上可以影響無限多的被管理者實現自組織。甚至在現代戰爭中,最高指揮部可以直接給每個戰士下達信息指令,完成不同意圖的戰略組合,在這樣的時代,繼續這種寶塔體制,只會增加信息網絡中的時延和噪聲干擾。

技術的組織方式有時候比技術本身更重要。在網絡時代,僅僅因為語言處理機、個人計算機的引入就稱之為辦公自動化是不切合實際的。因為在這個階段,盡管會計不用算盤而改用計算機,秘書人員由處理文字檔案到處理電子數據,其工作本質并沒有變,由上級逐級下達命令的工作方式并沒有變。真正的辦公自動化在于信息聯網。不論你是最高經理還是一個新職員,只要將工作崗位與信息網絡聯接起來,下級就用不著看上司臉色辦事,而是按照計算機內存儲的程序辦事。許多現代化公司里,職員只要每天按照個人電子信箱里的程序完成任務,就可以幾個星期不用見上級經理。這種分散而有序的管理模式也叫平面型管理模式。

如果將這種管理模式與中國秦漢時期修筑長城相對比,一種是必須嚴格依靠一種寶塔形的官僚制度,依靠強制力量完成最高指揮者的意志;一種則是扁平組織結構,以平等的信息交換方式,在透明的情況下實現共同的目標。

促使官僚制度終結的另一個重要方面是社會監督和電子民主網絡的建立。通過電視傳播網絡,國家領導人的各項重要活動均置于普通群眾的視覺之下;熱線電話也可以把市長和平民連接在一起。1998年美國克林頓總統的一場緋聞而引起悍然大波,差一點弄得身敗名裂。

在歐洲一些城市,政府利用有線電視系統定期舉行聽政會,并與普通公眾對話,每個市民只要家里有電視和電話,就可以直接向政府官員發問,并對全市范圍的問題發表自已的意見。

在電子民主信息網絡的影響下,許多國家開始把一些問題交給公眾討論。比如意大利討論是否使人工流產合法化;法國總統為了使國會通過他的提案,也把法國教育體制問題交給公眾討論。當然西方政府的直接民主方式具有很大的局限性,然而由公眾利用電子信息手段參于政府決策,畢竟是人類在社會公眾事務中增進共識的一種進步,里面包含了最終廢除官僚制,實現真正社會民主的形式上的手段與線索。

四 相互喂飯的長勺

即使最有政治偏見和歷史偏見的人,只要他嚴肅地對待人類社會,就必須承認,最理想的社會依然是馬克思設想的共產主義社會,最高尚的人類道德仍然是“我為人人,人人為我”的協同準則,但是和過去不同的是,今天的技術環境有可能建立一種公共約束條件,形成全社區人員必須遵守,否則就受到制裁的剛性氣氛,而不是靠個別人的自覺性去帶動和感化周圍的人群。

比如,一位皮鞋廠的廠主為了防止排污,自覺購置了污水處理設備,但他的皮鞋成本比同類工廠成本增加了一倍。別人賣25元一雙,他要賣50元一雙。長期賣不掉,工廠就得倒閉。結果是道德高尚者難以生存,留下道德低下者把人類帶進一個無異于互相殘殺的社會。

如果我們建立一套監測污染的信息網絡和一支認真負責的執法隊伍,將害群之馬時刻置于眾目睽睽之下,并使其難以生存,就可以保證大家在平等無害的環境中生產和生活。在更廣泛的領域,也只有建立這種無所不到的信息網絡和相應的社會監督體系,才能使人類攜手共進幸福的天國。

那么天國究竟是什么呢?有個故事說,某人死后先去了地獄。他看到許多人擠 在一起,中間一口大鍋盡是可口的飯菜,但周圍的人個個愁眉苦臉。因為每個人手里拿一個長把勺子,自己沒有辦法喂自己飯。于是,他又去了天堂,也看到許多人圍著一口大鍋吃飯。個個都是眉開眼笑。這些人用的勺子和鍋里的飯菜與地獄里一樣,所不同的是站在大鍋兩邊的人都拿自己的長把勺子給對方喂飯。后來這個人又回到人間,他看到的是許多人圍在一口大鍋旁邊爭論不休。因為人們必須等待一位長者用長把杓子給每個人喂飯。 這個故事說明,天堂之所以優于地獄和人間,僅在于天堂有一個大家共同協作的環境,而信息網絡正是人類賴以協同生產和相互喂飯的長勺。一個剛性約束條件是,工業商品是內聚的可占有的,信息則是發散的、可共享的。商品可以囤積居奇,信息不擴散出去就沒有絲毫價值。

五 回歸田園之夢

現代孤獨癥 大多過慣城市生活的人,一旦回到農村,那鄉間小路,那小橋流水,往往給人清新、寧靜的感覺,撩撥起人們返樸歸真的強烈的情愫。其實這是一種純粹的主觀感受。如果真的要現代城市居民移居遠離城市的僻壤,可以肯定地說,絕大多數人耐不得清貧,也不愿失去他們早已習慣了的現代文明。可與陶淵明老先生為伍者畢竟是鳳毛麟角。

毋庸諱言,現代都市里的人,每天面對越來越快的生活節奏,爆炸性的信息和知識膨脹,伴隨而來的污染與噪聲,以及形形色色的犯罪,越來越產生一種孤獨感。

當然,每個人所體驗到的孤獨感,在性質上,在深度和廣度上是各不相同的。那么為什么身居車水馬龍的鬧市,反而倍感這種難以名狀的孤獨呢?我想這可以從信息論中找到答案。

前面曾經介紹過,信息不同于自然信號和人工符號。信息只是包含在這些信號或符號中的客觀事物的差異性。然而,只有被人腦所理解的差異性,才能產生社會或經濟價值。而不被人腦所理解的或者被人腦拒絕接收的信息,則仍然作為一種冗余的信息由各種信號和符號所載荷,繼續尋找新的信息受體。客觀事物日益多樣化,信息渠道日益多元化,而我們人腦可用的細胞是個常數。這就難免產生信息溢出和外界信號不停地騷擾的矛盾。于是一種人海茫茫、知音難覓的現代孤獨感油然而生。

在一定條件下,人若能夠遠離嘈雜的人群,獨處一室,會覺得踏實許多。唐朝著名詩人王維的《竹里館》早就證明了這一點:

獨坐幽篁里 彈琴復長嘯 深林人不知 明月來相照。

遠離人群,與清風明月為伴,反而感到身泰心寧,安閑自得。

但是這畢競是一種消極的回避現實,一劑自我麻醉藥而已。如果利用這種短暫的信號“真空”,將大腦存儲的信息很好地整理整理,剔除過時的和效用不大的信息,保留最有用的信息。甚至提高自己有選擇接收信息的能力,把大量的規范化了的信息交給記憶工具,只把非規范的最有潛在價值的信息留給自己,那就不再會產生孤獨。 因此,孤獨感并不一定是壞事,一個人在孤境中往往是能夠真正發現自己。聞名于世的意大利影星索菲婭•羅蘭說過:“在寂寞中,我正視自己的真實感情,正視我真實的自己。我品嘗新思想,修正舊錯誤。”一個蜚聲世界影壇,陷入千百萬觀眾和崇拜者重重包圍之中的藝術家,居然比普通的孤獨者更感到孤獨?然而羅蘭畢竟是個聰明人,能利用這種孤獨去修正自己,重新面對這個日益多樣化的信息世界。

如前所述,若現代孤獨者尋找一片凈土,臨時整理一下大腦存儲的信息,重新認識一下自己,可能不是壞事。然而有些社會學家利用人們的現代孤獨感,著力渲染回到田園生活的“理想”社會。甚至形成一種思潮,從政治上、經濟上都要求回到無管理、無制約、完全自由的時代,這就成為一種非常有害的麻醉劑。更令人難以理解的是,他們大多以現代科學技術作為實現這種新田園生活的支柱。其實人們追求隨心所欲的自由并不是先天本性,而是后天的惡習。人的本性主要在于社會性,原始人只有在協作中才能存活下來,古代的人與猛獸角斗,只要兩個身手敏捷的人配合默契就可以制服一頭雄獅。人類五個層次的需求從生存、安全、交流到尊重和自我實現,那一個層次都離不開人與人之間的協作。其實人一生下來最害怕的是孤獨,步入老年以后更害怕孤獨,身處僻壤者害怕孤獨,視遠方來客不亦樂乎,身處高樓大廈者害怕孤獨,中國的社區活動必不可少,美國老人只好花錢雇人談天說地。據說把一個人完全與任何信息或任何聲音隔絕起來,過不了多久,這個人就會因精神分裂而死亡。追求一個人獨往獨來、隨心所欲的自由,自古就是一批游俠和社會閑達人士的專利,其實在他們獨往獨來了一番之后,還是要回到有人間煙火的地方大嚼一痛的。 我非常佩服社會學家的想象力,許多科技發明往往是從社會學家的想象中獲得啟迪的。但是一點也不敢恭維他們有些人的演繹推理能力,因為常常把我們推向歷史而不是推向未來。 必須承認,歷史的發展會出現驚人的相似,但僅僅是相似而已。農業社會經濟結構的主要特征是分散,工業社會經濟結構的主要特征是集中,信息社會經濟結構的主要特征似乎又回到分散,其實它已經不是原來意義上的分散,而是在網絡經濟約束條件下的分散,因而是有序的分散。許多人都看過《重返伊甸園》的電影,在編劇塑造的現代伊甸園中,既沒有幽林秀水,也沒有亞當和夏娃的影子。有的只是摩天大樓和為了金錢而互相殘殺的現實。人們在抨擊大工業的破壞性一面,也感嘆人心不古。但是我們為什么不利用工業社會留下來的鋼鐵和水泥去建設更符合人文主義的美好未來,卻要把人類拉回到洪荒的過去呢? 信息化和城市化托夫勒在《第三次浪潮》中描繪了未來的信息勞動者在深山密林中建造一具“電子小屋”,把他的信息產品通過衛星天線銷售出去,又把需要的信息原料購買進來,這是一幅非常誘人的圖畫。托氏并把這個設想作為未來經濟朝分散化、個體經營方向發展的技術基礎。

按照這種設想推論,發展中國家的經濟似乎沒有必要向城市集中,最好的辦法是重新建立分散化小農經濟。在我國農村經濟發展道路問題上,就出現過向城市化、專業化分工還是向農民亦工、亦農、亦商方向發展的兩種主張。 現在看來,走城市化、專業化分工的道路是正確的主張。并不是要堅持工業社會的特征,無視信息社會的到來,而是信息社會自身規律需要基礎設施的集成化和終端服務的分散化的雙向運動。它既不是工業時代的拼命向大城市集中,也不是回到“小橋、流水、人家”的田園社會。農村適當集中,就地向中小城市發展,是未來社會的必然趨勢。

幾年前,我出席過一次中國城市建設理念研討會,會議主旨是反對集中化的同構性特大市建設思想,倡導區域性中小城市建設理念,這與我在信息社區建設方面的一貫思想很合拍。后來我在紐約遇到一位祖籍上海的老人,他語重心長地告訴我,“我在紐約摩天大樓的夾縫里生活了幾十年,太憋屈人了。聽說國內有人要把上海建成第二個紐約,千萬別這樣干哪”。 過去聽一些教會學校畢業的老人講,在他們的中學課本里,有一篇課文叫做“朝見西西里,夕死足矣”,形容意大利西西里島的美麗風光。后來我有機會去了西西里島,給我的感覺還比不上我國海南島。在一次由海南省長主持的海南省長遠規劃懇談會上,我由衷希望決策者要珍惜海南得天獨厚的資源優勢,跨越大規模工業建設階段,以超前的思維方式直接尋求一種天然資源與網絡經濟相結合的發展道路,給國人和世界留下一塊利于居住、方便休閑的凈土。 現代人崇尚無拘無束的自由,其實任何自由都是有條件的。有人總認為未來最理想的通信方式是每個人都有一個袖珍式通信地球站,直接從空中與任何人建立信息渠道。現在地球上有60多億人,那么就需要總共建立大約幾千億個空中直接通道,即使將現在能用的所有無線電頻率都用上,也不過只能建立一千萬條透明直達話音通道。所以多個使用者共用一個通道的技術永遠是必要的,道理已經很簡單,只要是共用,就得適當地在地面上匯接,這種匯接本身就已經形成了一個地面網絡。20世紀90年代,美國一家頗有實力的公司啟動了一項發射66顆低軌道移動通信衛星(銥星系統)的計劃,按照這個設想,人們可以擺脫地面光纖網絡的羈絆,實現人們夢寐已久的空中直達信息交往。但是經過近十年的努力,以計劃破產而告終。

托夫勒設想的那個所謂的電子小屋,不可能任意地分散,況且還必須有物資,能量流通網絡作為物質保證。公用性和共享性是服務產業的重要經濟理論基礎,在信息社會,服務的多樣化、個性化并沒有削弱這種公用性和共享性。而是在個人占有終端的基礎上更大限度地公用和共享網絡資源。

六 通天塔的真正基石

語言和部落意識 自然經濟時代的非交換人際關系,演化成為部落意識。“雞犬之聲相聞,老死不相往來”的邊民關系,是導致“人類通天塔”工程失敗的一個直接原因。

相傳古代巴比倫人非常富有和強盛,也過得很幸福。他們互敬互愛,共同愉快地勞動。只有一點使他們不滿,就是他們只能控制人間,而天帝卻把天堂留給了自己 。

于是巴比倫國王決定,他的人民不僅要控制人間,還應該主宰天堂。他命令建造一座通天塔,20萬人齊動手,有的和泥,有的砌磚,有的專門負責搬運,把塔建得越來越高。每天從早到晚,負責運輸的人們從塔東面將磚塊和泥漿一級一級運上去,然后又從西面一級一級下來。一共花了42年時間,塔建得如此之高,以致人們從下往上運磚得走整整一年。

塔就要通天了,天帝十分震驚,如何制止這些不速之客呢?也許用干擾他們協作勞動的辦法最能阻止人們把塔建成。于是天帝派了70名天使下凡,這些天使首先奪走了人們相互理解并共同使用的語言,然后又把他們分隔成小群,讓每群人講一種只有他們自己才能聽懂的新語言。

突然間全部亂套,砌磚的人和運磚的人對不上話,而運磚的人也無法讓砌磚的人明白自己的意思。人們互相埋怨對方聽不懂自己的話,工地上亂作一團。工程只好停下來,人們各自操著各自的語言,各奔東西,形成后來的部落。由于部落間越來越缺乏互相理解,經常發生武力沖突。而統治者又常常利用人們的部落意識達到奴役鄰邦的野心,巴比倫人非但沒有控制天堂,也喪失了寧靜和愉快的生活,陷入互相敵視、連年戰爭的痛苦之中。 現代文明中,過去的部落已經發展成國家,部落意識則發展成為愛國思想。現在很少有人對愛國思想持批評態度,但它確實阻礙人們公正地對待是非問題。據說你死我活的兩伊戰爭宣布停戰時,戰壕兩邊的戰士互相擁抱。當今世界積怨深重的國際問題,雖然存在恃強凌弱現象,有正義和非正義之分,但與殘余的部落意識也不無關系。

地球村莊

現在,由于傳播工具的改善,國家元首們可在電視電話中會晤,不同國家的人民也加強了彼此間的來往。

在我國大部分城市,只要用電話撥一個10810,就可以由設在美國的中文電話臺為你提供漢語服務。據估計,用不了幾年電話自動語音翻譯系統,就可以在國際長途電話中正式投入適用。現在許多商貿公司已經直接與國外的商貿信息聯網,每天和每小時的變化,都對各國社會、經濟發生直接影響。許多跨國公司甚至把資金集中起來全球循環調度使用。

人們吃驚地發現,世界正在迅速變小,地球將要濃縮成一個村莊。人們將重新建造新的通天塔,去尋找天外知音,尋找真正的天堂。

巴比倫人通天塔的基礎是共同的語言。地球村莊的語言也正待重新統一起來。不是統一到哪一個語種,而是統一到用于網絡自動翻譯的程序上來。

十幾年前,多數人認為中國的方塊字是普及計算機的最大障礙。當時的傳播媒介也主張改方塊字為拼音文字。后來有人做過一個試驗,讓同樣讀小學三年級的一組中國學生和一組美國學生去描述同一件事情,結果發現中國學生使用漢語表達的準確性、充分性遠勝過美國學生。這說明地球上將近四分之一人口使用的漢語,仍舊具有西方語種不可比擬的優勢。越來越先進的編碼方案使我們的漢字輸入計算機的速度比英文單詞輸入速度還要快。某研究所一位56歲的總工程師告訴我,他操作計算機一分鐘可輸入90個漢字,而專業錄入人員每分鐘最多可輸入近300個漢字。遠遠超過英文輸入速度。

更可喜的是,自動文字和語音翻譯技術已取得了實質性進展,正逐步推向實用。也許不用10年時間,一個絲毫不懂英語的中國人和一個絲毫不懂漢語的美國人可以通過越洋電話系統中的自動翻譯設備直接對話。建設一個真正的相互理解的地球村莊,已經不是遙遠的事了。

上天覓知音1972年美國結束阿波羅登月計劃以后,人類繼續飛向更遠太空的計劃依然在進行。其中美國于1977年9月發射的“旅行者號”無人宇宙飛船已經飛過木星、土星、天王星、海王星和冥王星,飛出太陽系到茫茫宇宙去尋找地球人類的知音。

“旅行者號”飛船給天外人攜帶的禮物是一個直徑約30.5厘米的噴金銅制唱盤。它同一個瓷唱頭、一枚鉆石唱針一起裝在一個特制的鋁盒中。這個鋁盒又用鈦制螺栓固定在飛船上,包裝上刻著用數字語言寫明的唱片用法。經測定,這個唱盤在宇宙中經歷十億年也不會有任何自然損壞。

唱片可以放兩個小時,記錄的是地球上各種有代表性的信息,包括116張圖片、35種自然音響、27種世界名曲、60種語言的問候語、一段聯合國前秘書對宇宙人的講話錄音和一份美國前總統打給宇宙人的電報。人們期待著某一天“旅行者2號”飛船被宇宙人截獲,以了解地球人類,建立地球村莊以外的天外友誼。

唱片一開始便是116幅圖畫。有人體圖解、海洋、河流、山脈、各地風土人情,有紐約的聯合國大廈、中國長城,還有一幅是中國人吃飯的場面。世界名曲部分有巴赫、貝多芬、莫扎特的名作,西方爵士音樂和許多少數民族的歌曲,還有中國的京劇和古琴演奏的中國古典名曲《高山流水》。

聯合國前秘書長瓦爾德海姆的錄音講話是:“作為聯合國的秘書長,一個包括地球上幾乎全部人類的147個國家組織的代表,我代表我們星球的人民向您們表示敬意。我們走出我們的太陽系進入宇宙,只是為了尋求和平和友誼。我們知道,我們的星球和它的全體居民,只不過是浩瀚宇宙中的一小部分。正是帶著這種善良的愿望,我們采取了這一步驟。”

美國前總統卡特的電文前面有一段說明。大意是:旅行者號宇宙探測器是美國制造的,地球上住有40多億人,我們是其中一個擁有二億四千萬人口的國家。我們人類雖然還分成許多國家,但正在迅速地變為一個單一的文明世界。電文如下:“這是一個來自遙遠的小小星球的禮物。它是我們的聲音、科學、形象,音樂、思想和感情的縮影。我們正在努力使我們的時代幸存下來,使你們能了解我們生活的情況。我們期望有朝一日解決我們面臨的問題以便加入到銀河系的文明大家庭。‘地球之音’是為了在這個遼闊而令人敬畏的宇宙中寄予我們的希望,我們的決心和我們對遙遠世界的良好祝愿”。

除了發射宇宙探測器之外,大型無線電天文望遠鏡也正在美國、俄羅斯、加拿大、日本等國負責截收“宇宙人”向地球發來的無線電信號。自1977年以來,國際無線電組織,經常收到各國科學家提出的《關于接收到宇宙高等動物發來的電波》的報告書。但是這些來自宇宙的異常信號到底是不是“宇宙人”發來的呢?迄今為止,都很難做出肯定的回答。

七 網絡時代的十個天然法則

初進網絡領域,許多人認為網絡不過是工業時代的直線延伸,或者說是工業經濟的一部分。我國一位資深學者就曾經說過,我們沒有必要隨意創造新概念和新理論,人類在幾百年的產業革命中逐步完善起來的工業經濟理論用于信息或者網絡領域應該是無縫的。然而,時隔不久越來越多人們開始感覺到,網絡領域的游戲規則與工業領域是基本不同的兩回事,并且發現工業社會的康莊大道已經走到了盡頭。要涉足網絡這個嶄新的領域就必須了解這個領域的規則,當然既有人們約定的規則,又有天然法則,其中最為重要的是天然法則。 網絡比機器重要 半個多世紀以前,列寧就曾經指出過,“大生產、機器、鐵路、電話----有了這一切就有充分的可能把組織起來的工人的工作時間縮短到現在的四分之一,而保證他們享受到等于現在四倍的福利”(列寧全集20卷147頁)。這在當時物資非常短缺的年代,是令人信服的,但是進入過剩經濟時代,拼命開動機器生產有可能產出的不是四倍福利而是四倍的禍害。而網絡則使生產者和消費者變得理智和透明,可以說有了網絡才能縮短生產和消費之間的距離,才有充分的可能使生產者用原來四分之一的材料和能源,為社會創造四倍的使用價值。

一條重要的哲學原理是整體大于部分的總和。一千人的一支軍隊,除了這一千個身軀和佩帶的武器之外,肯定還有更重要的東西。

計算機也是機器,四臺連接在一起的計算機比四臺獨立運行的計算機也許沒有太大差別,但是幾千萬臺聯網的計算機比幾千萬臺單獨運作計算機的功能可能要大出幾萬倍。

曲線比直線重要 工業社會通行的是建立在牛頓力學基礎上的線性思維方式,而網絡時代是一個完全的非線性世界,線性思維在非線性世界是毫無用處的。人們必須明白,未來不再是過去的延伸,按照歷史時間序列外推未來的預測方法基本上是失效的。不少有遠見的企業家也發現,昨日的成功秘訣幾乎就是造成明日衰敗的引信。在非線性的科學方法建立以前,認真分析未來情景和起主導作用的條件,以便適應變化了的環境,對決策者而言是第一位重要的事。

從另一方面看,大機器或者工業的規模與效益之間呈線性相加關系,網絡產業的規模與效益之間則呈現一種非線性的指數關系。

服務比產品重要 工業時代的人們注重產品,愿意購買產品,網絡時代的人們將越來越重視服務,愿意以合理的價格購買服務。農村人過去愿意購買耕牛、農具,甚至小型拖拉機、小型飛機,以后的新式農民則喜歡出錢租用各類服務公司的長期或者短期作業服務。城市人過去愿意購買縫紉機、切菜機、刷碗機,盡管一年用不了幾次。同時還喜歡藏書和購買磁帶、光碟,盡管有的從來都不看。以后的城市人將喜歡下飯店,進洗衣店,當然最喜歡的服務還是上網獲取信息,上網購物,上網娛樂.

過去許多廠家賣產品搭配服務,目前許多廠家的服務營銷收入開始大于出售產品的收入。

市場比利潤重要 工業時代的經營者拼命追求利潤,甚至不惜破壞市場和企業在市場上的聲譽。網絡時代的經營者與消費者將維持一種長期的連鎖經濟關系,有遠見的企業家追求的是市場信譽和市場份額。對網絡企業而言,很可能以經濟學上的零利潤為最佳平衡狀態,因為網絡服務商賣出的是與客戶共生的關系,收回的是公司的前途與未來。 關系比能力重要 我國某大企業與消費者打官司,結果官司是打贏了,也顯示出大企業決策者們的能力,但卻輸掉了與消費者的融洽關系,即使這個消費者不去跳槽,也會增加企業融于社會的成本。網絡時代,一個能力也許不大的人可以借助網絡獲得同情和幫助,一夜之間變的能力強大起來。我們也經常見到另一種情況,有的人很有能力,就是因為自視清高,與人老死不相往來,結果一事無成。

市值比實值重要 工業時代人們看重的是企業長期投入的實際價值,網絡時代人們更注重當時或者未來的市場價值。或者說,資金運作注重實際價值,資本運作注重市場價值,但是資本運作越來越比資金運作更重要。一個老牌公司可能已經投入1000億元的固定資產,但是按照重置成本法評估,可能只剩下500億元。一家新興公司,前景好,品牌好,雖然只有100億元資產,市值也許高達上千億元。也許現代人們還不能容忍這里面的泡沫成分,但是它卻實實在在地代表多數人的價值取向,價值取向形成的無形資產也是資產,很可能是比自然磨損了的固定資產更可珍惜的資產。

普及比稀有重要 記得20世紀50年代,美國牛奶因生產過剩而倒進大海,為的是保持產品的稀有勢態,才能使生產者有利可圖,在我國很早就有“谷多傷農”的古訓。80年代初期,我國彩色電視機供不應求,全國幾十家電視機廠活得很風光。后來供給很快大于需求,造成大量積壓和浪費,而網絡經濟是服務經濟,因而是產消合一的經濟,這種經濟形態沒有庫存,也不會造成產品積壓。必須以普及服務為首要目標,企業才能利用邊際成本驟減特性適應日益攤薄得利潤,消費者才能獲得隨著服務規模擴大呈指數增長得效用。有時侯為了獲取普遍服務的社會利益,很可能需要提供免費午餐,譬如免費信息查詢,免費接聽電話。

增量比存量重要 工業時代誰擁有大量的物質資源誰就強大,叫做有糧心才不慌,有鋼國才富強。網絡時代正在使原有的資產存量迅速貶值,許多傳統大型企業難以存活,并不是體制或者機制問題,不信翻開它們的歷史都有過昨日輝煌,主要原因是背了沉重的存量包袱。 這種存量不僅是資產和退休人員存量,更重要的是陳舊觀念和思想方法的存量。如果這些存量不能剝離、盤活或者利用起來,真的不如另起爐灶。翻開20世紀的經濟史,最大的公司依時間順序是鋼鐵、石油、汽車、電話、軟件、網絡。自然法則就是這樣無情,老的難以救活,新的生生不已,網絡時代加劇了這種更替,使人們明顯地感到應付不暇。 專業比綜合重要 工業時代的經營者追求大而全,小而全,一個公司什么都干,一家商店什么都賣。一家雜貨店可以利用地域優勢壟斷一方。網絡時代,距離因素趨于死亡,經營者的地域優勢也正在喪失。好酒不怕巷子深在過去只是一句空話,現在人們在網上購物,不用考慮所選擇的商家在什么地方,只要你的產品或者服務的性能價格比確有優勢,就可以暢銷世界。未來的經營者只剩下在某個方面做得是第一位的,不會有第二位經營者的生存空間。

從競爭的角度看,最原始的競爭是完全對抗性的競爭,你干什么我也干什么。高級階段的競爭是避開正面對抗的交錯式的競爭,你在這方面有優勢,我就培育另類優勢與你競爭。這種競爭的結果促進了更細化的社會分工,使原來占據綜合優勢的企業失掉了昨日輝煌,專業化集團公司正在成為新的明星企業。 當然專業化經營也不是在一棵樹上吊死,在一種專業化優勢壽終之前,企業家必須培養新的專業化優勢。

未來比歷史重要 人們經常抱怨上帝的不公平,因為他把歷史機會給了別人,把不幸給了自己。其實機會有各種各樣,他有這種機會,你也會有那種機會。區別僅在于有的人能夠利用自身優勢抓住機會,有的人則與機會擦肩而過。工業時代是大魚吃小魚,網絡時代是快魚吃慢魚。因為只有快魚才能提前把握住未來,抓住機會。 在經濟生活中,有的人特別重視歷史積淀,認為過去強大未來也會強大,有的人則特別重視未來,認為過去的強大也可以變作包袱或者累贅。一個國家也是這樣,兩百年前歐洲人抓住了紡織工業革命的機會,使中國上千年的絲綢文明黯然失色。一百年前美國人抓住了電氣革命的機會,使歐洲的機器文明發生銹蝕。進入網絡時代,這個世界變得更加不穩定,哪個國家或者地區會成為世界下一個經濟重心,并不在于過去或者現在誰最強大,而在于誰的政策選擇更適應未來。

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